邊緣計算是企業IT下一個十年變革的驅動力

來源:智匯工業

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關鍵詞:邊緣計算

    根據預測,到2020年底全球5G簽約用戶數將達到2.2億,其中中國占1.75億,約為全球總數的80%??梢哉f,消費者對5G的接受程度最終轉化成了實際的推動力,而該技術的優勢也日益明顯。

     

           在中國,5G技術是支撐經濟社會數字化、網絡化、智能化轉型的關鍵新型基礎設施。在領跑新基建的過程中,該技術不僅在助力疫情防控、復工復產等方面發揮了重要作用,在穩投資、促消費、助升級、培植經濟發展新動能等方面也擁有巨大潛力。

     

           5G網絡有望為全球企業帶來更高收入并提高效率,為千行百業引入優質運營和全新機遇。隨著全球移動產業邁向5G,邊緣計算獲得了空前關注。據Gartner數據顯示,到2021年底,超過一半的大型企業將部署至少一個邊緣計算用例來支持物聯網或沉浸式體驗,而2019年這一比例還不到5%。

     

            目前,中國邊緣計算的發展正處于世界領先地位。三大運營商以及包括華為、中興在內的主要網絡提供商的支持,以及本地組織(ECC、CAICT、CCSA等)和國際組織的聯合推動,讓邊緣計算發展勢頭在中國生態中日漸強勁。

     

            邊緣計算:一個極具潛力的選擇

     

            目前,在國內40個城市的各行各業中已推出超過100個邊緣計算項目,涉及智慧園區、智能制造、增強現實/虛擬現實 (AR/VR)、云游戲、智慧港口、智能采礦和智能交通等領域。

     

            然而,真實世界數據帶寬的影響往往容易被忽視。聯網汽車、5G系統、智能建筑接口和其他低延遲應用等5G設備已不再新奇。這些設備所產生的海量交易和數據通常無法在傳統的集中式數據中心中處理。網絡限制、延遲和處理成本等痛點正驅動行業不斷拓展成功采用和實施邊緣計算的全新方式。

     

            邊緣計算基礎設施能夠在網絡邊緣進行數據采集和處理。將數據移動到邊緣可以降低延遲并優化用戶體驗,同時減少對WAN帶寬的消耗。這對于希望發揮5G真正潛力的企業來說極具吸引力。邊緣計算的另一個潛在優勢在于,如果用戶活動數據的累積細節更貼近本地,他們會感到更加舒適便捷。

     

            邊緣計算已被廣泛討論,但如何以商業消費品的形式交付邊緣計算并非易事,因此需要認真考量。邊緣計算主要依賴于電信行業的發展和無處不在的云,還需要前所未有的網絡外包程度,這是大多數企業尚未適應的。

     

            充足預算:部署邊緣計算的前提

     

            邊緣計算的發展動力一般來自于對更低延遲和/或帶寬成本管理的需求。金融交易等行業需要具備快速存儲、訪問和處理數據的能力。一次小規模的電子商務延遲可能會導致高科技金融交易公司損失數千、甚至數十億美元的收入。有些應用則需要更低延遲,比如對醫療可穿戴設備來說,延遲問題可能會影響性能甚至導致重大的緊急情況。

     

            企業想要運用5G(并因此過渡到邊緣計算)就必須清晰定義并了解該技術帶來的機遇。IT專業人員可以通過為利益相關者解讀5G技術讓其知曉投資需求,并確定所有需要考量的因素。

     

            與所有重大的網絡變革一樣,企業機構必須考慮成本。重新設計應用程序以確保其在網絡邊緣工作,以及人員培訓和必要的基礎設施升級都會產生巨大成本。企業想要發展邊緣計算,必須預留足夠的預算。

     

            多重考量:外包邊緣服務控制能力

     

            企業確定將應用程序轉移到邊緣的方式和原因后,下一步就是評估這一舉措將如何幫助IT專業人員管理關鍵的性能和安全因素。

     

            一直以來,企業通過監控進行所有連接的集中式或少量數據中心來管理每名用戶。在網絡邊緣運行應用程序則沒有這一控制點,用戶會直接連接系統而不是數據中心的防火墻。如果沒有基于位置的服務和應用狀態洞察,就很難了解網絡邊緣的用戶體驗。

     

            網絡邊緣服務需要將控制能力外包,這可能會減少IT專業人員對應用性能的了解??紤]到用戶對性能的高度期望以及新技術可能帶來的技能差距,企業對此需謹慎對待。如果某個應用程序或服務運行異常,用戶將很快找到替代方案,這給希望保護外圍安全的企業帶來了一大難題。

     

            APM解決方案:致力于長遠發展

     

            為了應對這些性能問題,企業需要擴展現有的網絡監控舉措,否則將會錯失全新機遇。雖然邊緣計算對于網絡基礎設施透明度的貢獻微不足道,但正確的解決方案可以恢復亟需的管理和可見性。其中的訣竅在于,每個企業都需要將數據和工作負載驗證并調整至邊緣。如果缺乏對終端用戶數字體驗的可見性,該任務將舉步維艱。

     

            長期以來,應用程序性能管理(APM)解決方案一直是理解去中心化網絡和應用程序的有效工具。 APM可以顯示特定用戶位置的性能信息,并為應用程序或服務所依賴的各個組件提供可見性。這其實是人們早已熟知的一項技術。企業一般通過周期性地采用APM技術,來彌補不可見的全新基礎設施與成熟平臺強大管理和監控接口之間的差距。5G+邊緣就是APM和DevOps監控工具的典型用例。

     

            邊緣計算等技術的進步需要考慮許多新的因素,但有效的網絡監控依然至關重要。APM對于進一步了解和提供網絡核心之外的一致用戶體驗非常關鍵。任何移動至網絡邊緣的一層應用程序或服務都應帶有成熟且靈活的APM解決方案。

     

            邊緣:下一個企業級變革的驅動力

     

            邊緣計算的最新進展,以及中國業界明確希望走在新技術前沿的意圖,都是該技術未來在國內發展的堅實基礎。然而,要兌現邊緣計算的長期潛力,需要各個公司和整個行業共同努力。

     

            對于企業來說,IT專業人員需要通過最合適的方法和工具來滿足其業務需求。盡管理解邊緣計算的方式各有不同,但現代邊緣部署和運營方案已經能夠應對大部分的基礎設施痛點。如果把部署邊緣計算簡單看成部署另一個應用程序交付平臺,從成本和轉型能力考慮,5G/邊緣對企業來說都是極具吸引力的選擇。未來,邊緣可能成下一個企業級變革的驅動力。


    (審核編輯: 智匯小新)

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